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一种鼠类大如人,很多动物都愿和它做朋友,水豚为何成了万人迷?

2021-03-22  申博娱乐登入
小时候听童话故事,你可能经常听到动物王国要开运动会了,狮子、老虎、狼、斑马、野牛、羊等动物同场竞技,友谊第一,比赛第二,其乐融融,一派和谐欢乐的美好气氛。长大了,你才知道所谓的同场竞技,其实就是猎食与反猎食,从来就没有友谊,有的只是血腥和暴力。
那么动物界真的就没有各种动物幸福地生活在一起,没有猎食,只有友谊的和谐场景吗?动物界就真的不会出现迪斯尼《狮子王》中辛巴那种人见人爱,广受欢迎的动物明星吗?
答案可能是否定的,只是这个明星不是狮子王,而是世界上最大的啮齿动物——水豚。
当然,你可能很少听说水豚,也根本没有见过这个大明星,因为它们生活在南美洲的稀树草原和丛林中,很自觉地没有入侵到全世界其他地方,这可能是因为它们确实太憨厚老实,一心只在动物界搞好关系,不善于讨好取巧人类,从而得不到人类青睐,很少有人带它们玩吧。
水豚是豚鼠科一种半水生的食草动物,体长可达107到134厘米,体重约45公斤,已经和人类差不多了。作为和老鼠同目的啮齿类,可能看起来是有点让人害怕或恶心,何况有记录最大的水豚重达91公斤,已经超过绝大多数人类的体重了。这么大一只老鼠站你面前,多半你早就花容失色了。
水豚是群居性的,一般一二十头一群,其中两到四只成年雄性,四到七只成年雌性,其余为青少年和幼崽,当旱季水源少聚集在一起时,也可能达到50到100只。水豚社会会有一只雄性居于领导地位,被众水豚围拱在中央,令人意外的是,这位领导的产生不是通过打斗或民主选举,而是拼体重拼来的,最胖的一只水豚自动成为种群的最高首领。
可能是因为水豚领导的产生既不靠实力,也不靠人缘,而只靠能吃能睡善长膘,所以其控制力也不强。水豚只能在水里交配,虽然这位领导也想阻止群内其它雄性和雌性交配,但人家硬要偷腥它也没办法;更加让人难堪的是,雌性水豚具有交配选择权,一旦它决定不干了,就会直接游到岸上走人,剩下水豚领导一个人在水中凌乱。
而且族群越大,不听招呼的雌雄水豚就越多,水豚领导就是想阻止也有心无力了。所以在繁殖期间,水豚领导虽贵为首领,可获得更多的交配机会,但其它雄性加起来的次数通常也会比它更多。
水豚最大的特点就是吃草,非常温顺,可能正是因为这一点,很多动物都愿意和它做朋友,不管是在动物园还是野外,你经常可以看到不同的动物骑坐在它的身上,优哉游哉,甚至连鳄鱼,也和它相聚甚欢,就更别说狗狗、乌龟、鹿什么的了。
当然,这些可能都只是表面现象,因为最残酷的现实是,水豚是很多掠食动物的食物来源,包括美洲豹、山狮、豹猫、凯门鳄和鹰类、蟒蛇等,所以野生水豚的理论寿命虽然长达8到10年,但实际寿命往往只有不到4年。
好在水豚妈妈知道努力,一胎可生1到8只,平均在4只左右,而且群内还有齐心协力养育幼崽的优良传统,幼崽可以逮谁吃谁,靠百家奶长大,很快又可以加入壮大族群的伟大事业中,因而水豚家族生生不息,暂无灭绝之虞。
所以在动物种群中,领导不那么强势的水豚,整个族群发展势头良好,从无灭绝之忧;而那些领导太强势的,比如狮子,往往斗得两败俱伤,连小狮子都要遭殃,所以发展后劲不足,说不定哪天就灭绝了。

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