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远古人类小时候在做什么?

2021-03-23  申博娱乐登入

在童年时期,我们有玩具,可以看电视、手机和玩平板电脑等。但是在远古时代,没有像样的玩具,也没有电子产品,那时的少年儿童都在做什么呢?让我们通过考古学家的发现来看一看。

70万年前蹦跳的小大人

2018年,意大利考古学家在非洲埃塞俄比亚的一个山谷中发现了一串脚印,这些脚印上覆盖着火山灰,而这层火山灰的年代可追溯到70万年前。这是一个重要的发现,因为年代这么久远的人类足迹极少被发现。在距离脚印不远处是一个水塘的遗址,水塘边也发现了一些同年代的人类脚印和其他动物的脚印。而考古学家已经证实,在大约85万年前,水塘附近生活着海德堡人。他们推测,水塘边的脚印可能是已经灭绝了的海德堡人留下的。

那么,这些古人类在水塘边做什么呢?他们可能在狩猎和宰杀河马,因为考古学家在水塘边发现了锋利的黑曜石工具和带有利器划痕的河马骸骨。对水塘附近的那串脚印进行分析后,考古学家惊讶地发现,这些脚印居然是两三个年龄可能不超过3岁的孩子留下的。从脚印上看,这些孩子当时可能是一蹦一跳走了一段路,然后停下来在原地跳或者踏步,似乎玩得很开心。

考古学家之所以惊讶,是因为从这些发现来看,古人类的成年人外出狩猎时可能带着幼儿,而在狩猎和宰杀猎物时,他们的孩子可能也没有大人看管。这意味着,当时的孩子可能时刻都处于危险之中。在跟随成年人狩猎的过程中,这些孩子可能还需要通过观看、模仿来学习如何制作和使用工具、如何狩猎。

尽管由于生存压力,远古时代的孩子会更早自立,但是两三岁就要跟随成年人外出打猎,这样的发现还是极少的。相比之下,生活在现代社会的孩子们就幸福多了。

8万年前在海滩上玩耍的孩子

早在1967年,考古学家就在法国西北海岸上一个叫勒罗泽尔的地方发现了一个远古时代的遗址,那个遗址由于海岸被侵蚀而暴露出来。不过,直到2012年,这个遗址的发掘工作才正式开始。到2019年时,考古学家在勒罗泽尔发掘出了257个脚印,这也是迄今为止发现的最大的人类化石足迹群。这个遗址已经有8万年的历史了。

从遗址来分析,当时一群人正一起走在沙滩上,他们可能有10到14人。根据周围其他遗址的分布情况来看,他们可能是外出觅食。一行人走过之处,一串串深深的脚印留在了他们的身后,巧合的是这些脚印被较为完整地保留了下来。

那么,当时在沙滩上漫步的是什么人呢?考古学家对脚印进行了研究,他们发现,留下这些脚印的人的脚底比我们的要平,这符合尼安德特人的脚型特点,因此认定这些脚印是尼安德特人留下的。而这些脚印中有88个是完整的,长度在11.4~28.7厘米之间,通过脚长,考古学家估算出这群人的身高在74厘米到185厘米之间。考古学家推测,这群人中有两三岁到十来岁的少年儿童,也有成年人,其中大部分是少年儿童,只有一两个成年人。

根据先前的研究,尼安德特人的群体中应该是大部分为成年人,少数是未成年人成员。这让人感到很困惑,为什么这个在海边漫步的群体中未成年人的数量占了多数?目前这个问题还没有答案,考古学家提出了一个温馨的观点。他们认为,这群人中的孩子可能是在海滩上玩耍,他们可能在捕捉被冲上岸来的动物,也可能在玩沙子,而那一两个成年人只是过来喊他们回家或者恰巧路过。看来,8万年前尼安德特人的孩子的童年还是很愉快的。

2.6万年前的探险少年

法国的肖维岩洞以洞内保存着的一些世界上最古老的岩画而闻名。2016年,考古学家在洞内发现了岩画之外的东西——脚印和木炭痕迹。这些脚印是谁留下的?木炭的痕迹又是怎么回事?

通过对脚印的研究,考古学家发现,留下脚印的是一个年龄在8到10岁、身高约1.4米的孩子,他/她走入洞内,并在洞内四五十米深的地方停下了脚步。而这个孩子走入洞内的时间大约是在2.6万年前。令人惊讶的是,那个孩子的脚印旁边还有一串动物的脚印,那是狼或者狗的脚印!在延伸的脚印边,考古学家发现了两处木炭的痕迹,而在木炭痕迹边的脚印显示,那个孩子滑了一跤。或许正是因为滑倒,孩子手中的火把掉在地上才留下了木炭的痕迹。看来,那个孩子可能是带着照明工具和自己的动物伙伴一起到洞内探险。

有意思的是,尽管那个时候狼和狗已经是人类信赖的伙伴,人类的孩子已经能够独自带着狼或者狗到洞穴内探险,但是在肖维岩洞内,400多幅动物形象洞穴岩画中却没有看到狼和狗的身影,这是怎么回事呢?一些专家认为,这可能是因为狼和狗与其他出现在岩画中的动物身份不同,它们是帮助人类狩猎的帮手,而岩画中的形象大部分是野生动物。

在我们的印象中,化石主要是骨骼、贝壳或者古生物遗体等,这些化石向我们诉说着远古的历史。而脚印化石很难保存下来,即使保存下来,脚印的痕迹也很难反映留下脚印的生物的完整信息。但是脚印化石却能告诉我们一些“活动”的信息,比如留下脚印的人正从哪里走向哪里,他可能是去做什么,他在路上遇到了什么事,等等。正如上文中,我们从脚印看到了远古人类的童年缩影。

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